Jaar: 2014

  

In gesprek met religieuze leiders

Religie is ‘hot and happening’. Tenminste zo lijkt het. Eind februari lanceerde UNAIDS een ‘road map’ voor het werken met religieuze groepen en gemeenschappen tijdens een bijeenkomst met onder andere het Vaticaan. En eerder die maand zegde minister Ploumen aan SGP en ChristenUnie toe dat ze tijdens de Commission on the Status of Women ook eens met religieuze leiders gaat praten die niet het niet perse eens zijn met het liberale seksuele en reproductieve gezondheidsbeleid van de Nederlandse regering. Brenda Bartelink is blij met de interesse in religieuze leiders vraagt zich af hoe je zo’n gesprek eigenlijk aangaat?

>

Rupsjes Nooitgenoeg

Ontwikkelingseconoom Ellen Mangnus reflecteert voor Vice Versa op actuele kwesties op het terrein van ontwikkeling en globalisering. In het eerste nummer van Vice Versa van dit jaar kijkt ze terug op het World Economic Forum en vraagt ze zich af: hoe komt het dat mensen bezeten raken door geld? En waarom komen juist deze miljardairs samen om te praten over ongelijkheid in de wereld?

>

Opinie: Ploumen als kampioen van het kritisch maatschappelijk middenveld?

Dinsdag werden de contouren bekend van het nieuwe financieringskader voor Nederlandse ontwikkelingsorganisaties. Het ministerie van Buitenlandse Zaken maakt scherpe keuzes. Te scherp, volgens lokaalmondiaal directeur Stefan Verwer: “De richting klopt maar vereng strategische partnerschappen niet tot verlengstukken van het Nederlandse overheidsbeleid.”

>

‘Bindende EU-wetgeving voor conflictmineralen noodzakelijk’

Het Europees parlement stemde vorige week in met het initiatiefrapport van GroenLinks-Europarlementariër Judith Sargentini om het gebruik van conflictmineralen aan banden te leggen met strenge Europese wetgeving. Gisteren kwam de Europese Commissie echter met een veel zwakker voorstel. Judith Sargentini geeft een eerste reactie.

>

Verslag informatiebijeenkomst maatschappelijke organisaties

Op dinsdagochtend 4 maart vond er een informatiebijeenkomst plaats met het ministerie van Buitenlandse Zaken en vertegenwoordigers van maatschappelijke organisaties op de New World Campus in Den Haag. Op de agenda stond een brainstorm over het nieuwe beleidskader. Lees hier de verslagen van het Ministerie van Buitenlandse Zaken over deze bijeenkomst.

>

Bemiddeling van Pax in Zuid-Soedan: de soft power van een ngo

De Zuid-Soedanese regering en de militie van David Yau Yau tekenden op 30 januari een staakt-het-vuren. Vredesbeweging Pax speelde een hoofdrol bij het bereiken van dit bestand. Al verliep het succesverhaal niet helemaal zoals verwacht: gesprekken waren in volle gang toen de huidige crisis van Zuid-Soedan uitbrak december vorig jaar. In die noodtoestand nam ex-vicepresident Riek Machar het stokje over van Yau Yau als grootste en gevaarlijkste rebellenleider van het land. Welke rol speelde Pax bij het bereiken van het staakt-het-vuren? En hoe verhoudt dit bestand zich tot de huidige crisissituatie in Zuid-Soedan; valt er nog wel over een succes te spreken?

>

In de houdgreep van de investeringsverdragen

Nederland is berucht vanwege haar reputatie als belastingparadijs voor multinationals. Minder bekend is ons dubieuze trackrecord op het gebied van IBO’s ofwel investeringbeschermingsovereenkomsten. Roeline Knottnerus van SOMO en Pietje Vervest van Transnational Institute maken ons in de recent uitgekomen Vice Versa wegwijs en roepen op tot actie.

>

Vervolg aardappeldispuut: ‘Ruben mist de kern’

Afgelopen week mengde ook IOB-directeur Ruerd Ruben zich in het aardappeldispuut tussen zijn wetenschappelijke collega’s Paul Hoebink (CIDIN) en Ton Dietz (Afrika Studiecentrum). Hij vond dat beide heren hun argumenten meer op onderzoeksresultaten moesten baseren. Vandaag de repliek van Paul Hoebink.

>

Ministerie stelt scherpe voorwaardes voor strategische partnerschappen

Een scherpere cofinancieringseis die kan oplopen tot wel 40%, maximaal twee allianties per organisatie en een gedeelde visie tussen ngo’s en het ministerie op het partnerschap. Dat zijn de belangrijkste voorwaardes die het Ministerie van Buitenlandse Zaken vanochtend op de New World Campus in het Van Bylandt Huis te Den Haag bekend maakte. Lokaalmondiaal directeur Stefan Verwer licht voor Vice Versa de belangrijkste punten uit de discussie toe.

>

Drie vragen aan Lau Schulpen over bepleiten en beïnvloeden

Op dit moment vindt de informatiebijeenkomst waarin het Ministerie van Buitenlandse Zaken met NGO’s in gesprek gaat over het beleid rond strategische partnerschappen. Minister Ploumen van Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking wil dat door Nederland gefinancierde organisaties zich vooral toespitsen op bepleiten en beïnvloeden. Vice Versa stelde aan Lau Schulpen, onderzoeker van het CIDIN met expertise op het gebied van het maatschappelijk middenveld, een aantal vragen over wat er vandaag besproken zal worden.

>

Drogreden #6: Opvang vluchtelingen in eigen regio is beter

Volgens westerse politici kunnen vluchtelingen beter in de regio worden opgevangen. Het klinkt aannemelijk. Maar Jan Pronk vraagt zich af: beter voor wie?

>

Informatiebijeenkomst strategische partnerschappen: een voorbeschouwing

Morgen vindt de informatiebijeenkomst over de strategische partnerschappen plaats dat het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft georganiseerd. De Nederlandse ontwikkelingssector hoopt dan meer te weten over waar ze aan toe is. Vice Versa maakte een korte wrap-up van de stand van zaken tot nu toe, het proces en de toekomstige stappen. En ziet dat er nogal wat wrevel is over de manier waarop Buitenlandse Zaken het proces vormgeeft.

>

Wat er valt te leren uit de aardappeldialoog

Afgelopen week vochten de wetenschappers Ton Dietz en Paul Hoebink een heftige discussie uit over de Nederlandse aardappel. Vandaag mengt een derde wetenschappelijke zwaargewicht zich in de ‘aardappeloorlog’, namelijk IOB-directeur en hoogleraar Ruerd Ruben. Hij roept zijn beide collega’s op om op basis van bewijsvoering uit recent onderzoek het debat te voeren en hoopt dat de discussie niet de voorbode is van een nieuw ‘aardappeloproer.’

>

Hoe het WTO-akkoord doorwerkt in de haven van Tema

Snel en simpel moeten Ghana’s douaneprocedures worden. Althans, dat heeft het in december gesloten WTO-akkoord voor ogen om internationale handelsstromen te vergemakkelijken. Ghana tekende het akkoord, net als de 159 andere WTO-leden. Maar wat levert zo’n handtekening eigenlijk op? Eva Huson ging op onderzoek uit in de grootste Ghanese haven.

>

Een kwestie van geven en lenen

Grote donoren laten hun officiële ontwikkelingshulp (of ODA) aan partnerlanden de laatste jaren steeds meer verlopen via leningen, in plaats van via giften. Het is een ‘budgetvriendelijke’ manier van hulp geven omdat het geld na verloop van tijd wordt terugbetaald en er in sommige gevallen zelfs aan verdiend kan worden via rente. Op deze manier proberen overheden die moeten bezuinigen alsnog 0,7% van het BNP aan ontwikkelingshulp te besteden. Volgens critici zitten er risico’s aan dit model en zijn de regels aan hervorming toe. Vice Versa sprak met Jeroen Kwakkenbos van Eurodad, een organisatie die vorige maand een rapport over deze kwestie publiceerde.

>

Vice Versa 1 2014 is uit: In de houdgreep van de investeringsverdragen

Nederland is berucht vanwege haar reputatie als belastingparadijs voor multinationals. Minder bekend is ons dubieuze trackrecord op het gebied van IBO’s ofwel investeringbeschermingsovereenkomsten. Deze maken het mogelijk dat ontwikkelingslanden jaarlijks miljoenenclaims van grote bedrijven aan hun broek krijgen. Roeline Knottnerus van SOMO en Pietje Vervest van Transnational Institute maken ons wegwijs in het nieuwste nummer van Vice Versa, dat voor een groot deel in het teken staat van handelspolitiek.

>

Het aardappeloptimisme van collega Dietz

Vandaag de reactie van Paul Hoebink, buitengewoon hoogleraar ontwikkelingssamenwerking in Nijmegen, op de column die Ton Dietz, directeur van het Afrika Studiecentrum, gisteren schreef over Hoebinks ‘aardappelmoeheid.’ Hoebink kaatst de bal terug. ‘Scepticisme vind ik nog steeds een mooie eigenschap voor een onderzoeker en wetenschapper, naïviteit niet.’

>

De maisparadox van Malawi

Deze week komt de nieuwste Vice Versa uit die voor een groot deel in het teken staat van handelspolitiek. In aanloop daarnaar toe publiceert Vice Versa op de website een serie reportages over handelspolitiek in Afrika. Vandaag Malawi: in het land heerst een maisparadox. De overheid heeft weliswaar een subsidieprogramma op kunstmest en maiszaden heeft ingevoerd, maar de honderden miljoenen dollars die eraan besteed worden komen de armste boeren maar in kleine mate ten goede. In februari dit jaar begonnen zich in de hoofdstad alweer lange rijen te vormen voor de maisdepots van de overheid. Hoe is dat mogelijk? Peter Boek zocht het uit in Malawi.

>

Gezondheid Afghanen staat er slecht voor, ondanks 12 jaar interventie

‘In een land met zowat de hoogste sterftecijfers ter wereld, veroorzaakt het voortdurende conflict wijd verbreide ontregeling van gezondheidsvoorzieningen, met name in afgelegen gebieden’, schrijft Artsen zonder Grenzen in een nieuw rapport dat vandaag (25 februari) vrijgegeven wordt. Het Belgisch magazine MO* sprak met Benoit De Gryse die AzG in Afghanistan leidt.

>

De moeizame weg van de Senegalese ui

Deze week komt de nieuwste Vice Versa uit die voor een groot deel in het teken staat van handelspolitiek. In aanloop daarnaartoe publiceert Vice Versa op de website een serie reportages over handelspolitiek in Afrika. Vandaag Senegal: het is precies tien jaar gelden dat de eerste seizoensgebonden importstop van kracht werd in de Senegalese uienindustrie. Maar ondanks dat het land genoeg uien heeft om zelfstandig de bevolking te kunnen voorzien, blijven buitenlandse bedrijven tonnen uien naar het land exporteren. Voedselsoevereiniteit is in Senegal zo simpel nog niet.

>

De aardappelmoeheid van collega Hoebink

Hoewel hij geen zin heeft in een ‘columnistenoorlog’, zoekt professor Ton Dietz, directeur van het Afrika Studiecentrum en columnist van oneWorld, vandaag de confrontatie met collega wetenschapper en Vice Versa columnist Paul Hoebink (bijzonder hoogleraar ontwikkelingssamenwerking) over een oer-Hollands onderwerp: de aardappel. Beide heren zijn het oneens met elkaar over de Nederlandse aardappelensexpansie in Afrika.

>